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Si sospechas EPOC, mírale las curvas

7SETmanal (14/06/2017)

Buena parte de los pacientes diagnosticados de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) no se han realizado una prueba funcional respiratoria (PFR) para confirmar el diagnóstico. Según este estudio descriptivo, los pacientes con EPOC a quien se ha hecho PFR para confirmar el diagnóstico, presentan un menor riesgo de ingreso hospitalario y una menor mortalidad total respecto a los pacientes sin PFR diagnóstica.

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es la tercera causa de muerte a nivel mundial. Las pruebas funcionales respiratorias (PFR) tienen un papel clave a la hora de confirmar el diagnóstico y descartar otras patologías pulmonares, pero sólo un 30-50% de los pacientes diagnosticados de EPOC se han hecho una PFR. La falta de realización de PFR en estos pacientes se ha asociado con peores indicadores en cuanto a prescripción de fármacos, tasas de abandono de tabaco y derivaciones a especialistas.

Para determinar si la realización de PFR para confirmar el diagnóstico de EPOC podía asociarse a mejores resultados en salud se llevó a cabo este estudio descriptivo longitudinal con base poblacional. Se analizaron los datos sanitarios y administrativas de la población de Ontario (Canadá) entre el 2005 y el 2012. Se consideró PFR diagnóstica cualquier espirometría, con o sin prueba broncodilatadora, que se hubiera llevado a cabo durante el período comprendido entre 1 año antes del diagnóstico y el momento de la última visita médica relacionada con la EPOC. Se consideró EPOC todo paciente de 35 años o más y al menos 1 ingreso hospitalario por EPOC o 3 o más visitas médicas ambulatorias en 2 años. Esta definición de caso tenía una especificidad del 95% y un valor predictivo positivo del 81%.

De los 68.898 pacientes diagnosticados de EPOC sólo se había efectuado una PFR en el 41.2% de los casos. Los pacientes con PFR diagnóstica fueron más jóvenes, tenían menos comorbilidades y una mayor probabilidad de tener un médico / as de atención primaria con mayor adherencia a las guías de práctica clínica.

Después de ajustar por diferentes variables, se vio que los pacientes con EPOC que contaban con PFR diagnóstica presentaban un 9% menos de probabilidad de sufrir un ingreso hospitalario relacionado con la EPOC o de morir por cualquier causa, en comparación con los pacientes EPOC sin PFR (hazard ratio -HR- 0.91, IC 95% 0.89-0.94). Esta asociación se mantuvo independientemente del sexo y de la coexistencia de un diagnóstico de asma. En cambio, sí se observaron diferencias en función del ámbito en que se había realizado el diagnóstico. Entre los pacientes que habían sido diagnosticados a nivel ambulatorio, la realización de PFR diagnóstica se asoció de forma significativa a un menor riesgo de ingreso hospitalario relacionado con la EPOC y de mortalidad total, en todos los rangos de edad. Sin embargo, entre los pacientes que habían sido diagnosticados en el hospital, este efecto, a pesar de presentar significación estadística, fue más modesto. También se observó que los pacientes a los que se había hecho una PFR diagnóstica presentaban un porcentaje más elevado de prescripción de fármacos broncodilatadores (anticolinérgicos de acción prolongada, agonistas beta de acción prolongada, corticoides inhalados o la combinación de agonistas beta y corticoides).

Este estudio tiene varias limitaciones, sobre todo relacionadas con el diseño y la recogida de datos (definición de caso diagnóstico de EPOC, falta de información respecto a algunas variables y otros), que se han intentado corregir mediante el análisis estadístico. Al tratarse de un estudio descriptivo no se pueden inferir relaciones causales. Sin embargo, refuerza la importancia de la realización de la PFR para poder realizar un diagnóstico preciso de EPOC y sugiere que podría tener un impacto positivo en términos de salud, especialmente en los pacientes que atendemos a la atención primaria. Teniendo en cuenta los múltiples beneficios de esta prueba, que es sencilla, factible y económica, es recomendable utilizarla siempre que sospechamos EPOC.

Gershon A, Mecredy G, Croxford R, To T, Stanbrook MB, Aaron SD. Outcomes of patients with chronic obstructive pulmonary disease diagnosed with or without pulmonary function testing. CMAJ : Canadian Medical Association journal = journal de l`Association medicale canadienne. 2017 Apr 10; 189 (14) :E530-E538. link

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