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Medicamentos para la demencia: o nada o bien poco

Comptagotes (03/08/2017)

Dra. Maria Estrella Barceló

¿Qué sabíamos hasta ahora?

No existe ningún tratamiento para la demencia que sea curativo, que revierta o que frene la progresión de la enfermedad. Disponemos de diferentes tratamientos farmacológicos (inhibidores de la acetilcolinesterasa-IACE o memantina) que han demostrado mejorar la funcionalidad y los síntomas.

Resumen de la publicación:

Revisión sistemática que incluye ensayos clínicos y estudios observacionales (n=257) publicados hasta noviembre de 2014 en pacientes con demencia o deterioro cognitivo leve.

Los resultados principales son:

Con los inhibidores de la acetilcolinesterasa (IACE):

  • En el análisis global, se objetivan pequeñas mejoras cognitivas, funcionales y globales en la enfermedad de Alzheimer leve o moderada y la demencia de Lewy, aunque no llegan a tener una mínima relevancia clínica. Los cambios en el test Mini-mental State (MMSE) son de 0,8 a 1,6 puntos en una escala de 30 (habiéndose establecido una mínima relevancia clínica en cambios de 3 o más puntos) y los cambios en la escala Alzheimer disease assessment scale –cognitive (ADAS-cog) de 1,4-2,7 puntos sobre 70 (situándose la relevancia clínica en cambios de 4 o más puntos) en comparación con el placebo.
  • No se observan beneficios clínicamente relevantes en la demencia vascular.
  • La eficacia a aminorando con el tiempo y es mínima al cabo de 1 año.
  • No se observan beneficios en pacientes con enfermedad de Alzheimer avanzada ni en mayores de 85 años. Los IACE mostraron cambios en el Severe Impairment Battery (SIB) de -4 a-7 puntos sobre 130 en comparación con placebo (cambios irrelevantes clínicamente en este cuestionario que se utiliza para evaluar la cognición en demencias avanzadas y cuando los pacientes no pueden realizar los tests convencionales).
  • El riesgo de reacciones adversas (RAM) por IACE aumenta de forma dosis-dependiente. Aumenta de 2 a 5 veces el riesgo de RAM digestivas, neurológicas y cardiovasculares en comparación con los pacientes que no tomas estos medicamentos. El number needed to harm para producir una RAM importante o grave durante 3-6 meses de tratamiento se situa en 10 personas.
  • Las RAM más importantes son las colinérgicas, destacando la pérdida de peso, debilidad y síncope.
  • Los mayores de 85 años pueden tener el doble de RAM que los más jóvenes.

Con memantina:

  • En monoterapia, el análisis global muestra beneficios pequeños sobre la cognición en la enfermedad de Alzheimer moderada o grave y en la demencia vascular (mejoras de 3 puntos en el SIB a los 3 meses de tratamiento). No se ven cambios clínicamente relevantes sobre la funcionalidad o la valoración clínica global.
  • En monoterapia, los beneficios del tratamiento se pierden en poco tiempo y no se observan al cabo de 6 meses.
  • No se observa beneficio ni en la enfermedad de Alzheimer leve, ni en la demencia de Lewy.
  • Cuando se asocia memantina a IACE, no se observan beneficios añadidos.

Repercusiones en la práctica clínica:

Antes de iniciar tratamiento con un IACE deberíamos tener en cuenta los beneficios pequeños o marginales en la enfermedad de Alzheimer leve o moderada y en la demencia de Lewy, así como los riesgos de RAM, que pueden ser especialmente relevantes en mayores de 85 años y en personas frágiles.

En cuanto a memantina, sólo ha demostrado beneficios pequeños (y limitados en el teimpo) en monoterapia en la enfermedad de Alzheimer moderada o grave, que no se observan en caso de asociarse a IACE.

Estos tratamientos, en el mejor de los casos, tendrán una eficacia muy modesta.

Se recomienda  revisar periódicamente la necesidad de continuarlos.

Buckley JS, Salpeter SR. A Risk-Benefit Assessment of Dementia Medications: Systematic Review of the Evidence. Drugs&Aging. 453-67; 32 (6) :2015. link

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