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Hipertensión: ¿qué piensan los pacientes?

7SETmanal (19/09/2012)

A menudo atribuimos a los pacientes la "culpa" de la falta de adherencia a los tratamientos, pero raramente nos preguntamos cuáles son las creencias que hay detrás. Esta revisión sistemática y síntesis de estudios cualitativos sobre la adherencia al tratamiento antihipertensivo muestra que a menudo el motivo reside en cómo los pacientes entienden las causas y consecuencias de la hipertensión. Principalmente, la ausencia de estrés y / o síntomas hacen los pacientes más proclives a abandonar la medicación. Una buena estrategia educativa debe tener en cuenta estos aspectos.

Se revisó la literatura buscando estudios cualitativos (entrevistas o grupos focales) sobre la comprensión y experiencias de los pacientes con hipertensión con respecto a este factor de riesgo y su tratamiento farmacológico. Se excluyeron aquellos estudios en pacientes con HTA y diabetes o enfermedad cardiovascular y con HTA relacionada con el embarazo.

Se identificaron 59 artículos, que hacían referencia a un total de 53 estudios, en general de buena calidad, realizados en 16 países diferentes (EEUU, Reino Unido, Brasil, Suecia, Canadá, Nueva Zelanda, Dinamarca, Finlandia, Gana, Irán, Israel, Holanda, Corea del Sur, España, Tanzania y Tailandia).

 

Causas de HTA: el rol del estrés

 Muchos pacientes relacionaban la HTA con el estrés, como causa, factor agravante o consecuencia. Además, muchos reportaban que una vida estresante no permite cuidarse. Algunos de los participantes de 10 estudios explicaron que como consecuencia del diagnóstico de HTA habían intentado reducir el estrés. En algunos estudios se atribuyó la HTA actual a estrés sufrido en el pasado.

Otras causas atribuidas a la HTA fueron la alimentación, el sobrepeso, los antecedentes familiares y el consumo de etanol.

 

Algunos de los participantes (en 7 estudios) consideraron la HTA como una condición temporal o curable, que no requeriría tratamiento a largo plazo.

 

La mayoría de los pacientes sabían que la HTA puede ser causa de complicaciones graves, ya menudo este conocimiento era causa de miedo.

Algunos de los participantes de 5 estudios creían que el tratamiento farmacológico reduce la ansiedad, algunos mediante un mecanismo directo, otros porque disminuye la posibilidad de complicaciones asociadas a la HTA.

 

 

Síntomas

La mayoría de los pacientes (27 estudios) asociaron la HTA con síntomas como cefalea, mareo y sudoración. Algunos de los participantes de 16 estudios creían, en cambio, que la HTA es asintomática.

Muchos participantes percibían que su presión arterial disminuía cuando los síntomas mejoraban y / o no se sentían estresados, motivos por los que abandonaban el tratamiento sin consultarlo con el profesional sanitario. Otros paraban el tratamiento o en reducían la dosis para ver cómo se encontraban.

 

Efectos adversos

 Muchos pacientes se mostraron preocupados por los posibles efectos adversos de los tratamientos, incluidas unas hipotéticas acumulación del fármaco, tolerancia o adicción al mismo.

Muchas de los participantes en seis países (12 estudios) combinaron o sustituir los fármacos antihipertensivos con tratamientos alternativos o naturales, considerados más seguros y naturales.

 

Factores externos

También se reportaron diferentes factores externos relacionados con el incumplimiento terapéutico, como la falta de tiempo para la toma de la medicación o para ser visitado por los profesionales sanitarios; de dinero para hacer frente el tratamiento, las citas o una comida suficientemente saludable, y los olvidos.

Estos resultados fueron consistentes entre los diferentes países y grupos étnicos incluidos en el estudio.

 

Comparación con el modelo biomédico

Es cierto que el estrés tiene un papel importante en la génesis y mantenimiento de la HTA, pero hay otros factores (algunos modificables, otros no) que también influyen. Por otra parte, los diferentes ensayos clínicos que han estudiado esta cuestión no han podido relacionar diferentes técnicas de relajación con la reducción de las cifras de presión arterial, la incidencia de enfermedad cardiovascular o la mortalidad.

En cuanto a los síntomas reportados por los pacientes, es más probable que estén relacionados con la ansiedad o el estrés que con la HTA en sí. Algunos estudios observacionales no han encontrado asociación entre la aparición de los síntomas y cifras de presión arterial más elevadas.

No se ha reportado en la literatura la posibilidad de acumulación del fármaco a lo largo del tiempo, adicción o efecto sedante.

Para mejorar la adherencia al tratamiento no basta con simplemente informar a los pacientes sobre la HTA y su tratamiento. Hay que conectar con las ideas de los pacientes sobre la causalidad de este factor de riesgo, sus experiencias con los síntomas y sus preocupaciones en relación a los efectos adversos. Algunas maneras de conseguirlo son:

  • Informar de los posibles riesgos y beneficios del tratamiento y de la probabilidad de que aparezcan, de manera realista y adaptada al paciente
  • Desmontar mitos como que el fármaco se acumula en el cuerpo o que puede crear dependencia
  • Escuchar los síntomas que explica el paciente y explicarle que no se corresponden con fluctuaciones de la presión arterial, sino que más bien los síntomas y el riesgo cardiovascular asociado a la HTA no están relacionados
  • No negar la importancia que el estrés tiene, pero explicar al paciente que no es el único factor importante en la génesis y mantenimiento de la HTA y la enfermedad cardiovascular, y que la ausencia de estrés no justifica el abandono del tratamiento.
Marshall IJ, Wolfe CD and McKevitt C. Lay perspectives on hypertension and drug adherence: systematic review of qualitative research. BMJ (Clinical research ed.). 2012 Jul 9; 345 :e3953. link

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